Interview Esmeralda Spanjaards

Esmeralda Spanjaards, kinderarts | CWZ Nijmegen

Na haar studie geneeskunde, promotieonderzoek en specialisaties kwam Esmeralda Spanjaards in 1994 als kinderarts terecht in CWZ. Op 1 april 2019 was zij 25 jaar in dienst. Een mooi moment voor een terugblik. Er is in die tijd veel veranderd. Maar ook veel meer mogelijk geworden, mede dankzij haar. Lees het verhaal van Esmeralda.

Kinderen met hartafwijkingen

‘Toen ik bij kindergeneeskunde begon waren er drie kinderartsen. De vierde plek werd opgevuld door twee vrouwen, Cecile Buzing en mij. In de eerste plaats was ik toen algemeen kinderarts. Mijn speciale aandacht ging naar kinderen van 0 tot 18 jaar met klachten aan het hart. Kinderen met een aangeboren afwijking. Bijvoorbeeld gaatjes tussen de kamers, vernauwde of lekkende hartkleppen of een combinatie van afwijkingen. Die afwijkingen kwamen we meestal op het spoor in de weken na de geboorte, doordat er een ruis hoorbaar was of een baby bijvoorbeeld blauw zag. Tegenwoordig kan men voor de geboorte, met prenatale diagnostiek, al zien of een baby een ernstige aangeboren afwijking heeft. Dan worden de ouders doorverwezen naar een specialistisch cardiologisch centrum, zoals ze dat hebben in het Radboudumc. Dat is een belangrijke ontwikkeling geweest die 25 jaar geleden nog in de kinderschoenen stond.’

Ruisjesspreekuur

Hartgeruis kan ook op een latere leeftijd ontstaan, of dan pas ontdekt worden. De kinderen die Esmeralda nu ziet zijn kinderen die zijn doorverwezen vanuit een consultatiebureau, huisarts of schoolarts. Kinderen met een hartruis of die last hebben van hartkloppingen, flauwvallen of pijn op de borst. Het kind komt dan bij Esmeralda op het ruisjesspreekuur. Vooraf wordt er dan een ECG (hartfilmpje) gemaakt. Meestal kan Esmeralda met die ECG de onschuldige ruisjes op het gehoor al opsporen. Zo weten de ouders in één consult al waar ze aan toe zijn. Denkt ze aan een ernstig hartprobleem? Dan ziet ze het patiëntje nog een keer tijdens een gecombineerd spreekuur dat zij samen doet met de kindercardioloog.

Cardex

In de loop van de tijd is er ook een nieuwe functie ontstaan. Een kinderarts met cardiologische expertise: een cardex. Esmeralda mag zichzelf sinds enige tijd zo’n cardex noemen. ‘Eigenlijk ben ik een kinderarts met iets extra’s. Ik koppel de tweedelijns zorg en de derdelijns zorg met elkaar, dus de kinderarts en de kindercardioloog. Die staan daardoor in nauw contact. De meeste ziekenhuizen in de regio werken met een cardex. Zo vormen we één groot netwerk dat de kwaliteit van zorg voor het kind vergroot.'

Mijn liefste wens

Naast haar reguliere baan als kinderarts is Esmeralda sinds een aantal jaren adviseur bij Stichting Mijn liefste wens. Die stichting wil het verblijf van kinderen en hun ouders tijdens een opname in Nijmeegse ziekenhuizen zo prettig mogelijk maken. Esmeralda vertelt over haar rol daarin: ‘Ik zoek en begeleid projecten binnen de kindergeneeskunde die in aanmerking komen voor sponsoring. Onze Beweegtuin, de verbouwing van A24 en meerdere projecten van het Kinder Diabetes Centrum Nijmegen zijn mede mogelijk gemaakt door sponsoring van Mijn liefste wens. In eerste instantie deed ik dit tijdens mijn jaren als medisch manager (2009-2016), maar dit is zo’n mooi doel, dit wil ik blijven doen.'

Dit verhaal schreven we voor de maandelijkse rubriek De werkdag van…. De rubriek vertelt hoe CWZ’ers bijdragen aan de goede zorg en service voor patiënten.

April 2019